Südafrika: Siebenjähriges Mädchen wird mit Roman zum Star

Von einer Karriere als Schriftstellerin träumen viele. Michelle Nkamankeng aus Südafrika lebt diesen Traum – im Alter von sieben Jahren.

Michelle hat Zahnlücken und trägt ein buntes T-Shirt – doch die Siebenjährige ist kein gewöhnliches Mädchen. Während gleichaltrige Kinder gerade Lesen und Schreiben lernen, hat Michelle bereits einen Roman veröffentlicht. Ihr Buch “Waiting for the Waves” (Warten auf die Wellen), das sie in ihrer Heimat zum Star machte, kann beim Versandriesen Amazon bestellt werden.

Selbst getackert und geklebt

Mit grünen und violetten Stiften schrieb die Schülerin aus Johannesburg die Geschichte von Titi auf, einem kleinen Mädchen, das fasziniert ist vom Ozean und den großen Wellen. Das Originalmanuskript besteht aus in der Mitte gefaltenen DIN-A4-Seiten, die getackert und mit Tesafilm zusammengeklebt wurden, um wie ein echtes Buch zu wirken. Vorne stehen der Titel und der Name der Autorin, auf der Rückseite prangt ein selbstgemaltes Herz zu den Worten: “Ich hoffe, du hattest eine schöne Zeit beim Lesen dieses Buches”.

“Wollte, dass es eine Überraschung wird”

Das Schreiben an dem Buch hielt Michelle weitgehend geheim. “Mein Bruder und meine Schwester wussten es, weil sie immer in mein Zimmer gekommen sind”, berichtet Michelle. “Sie fragten immer, was ich da mache.” Sie habe ihre Geschwister gebeten, den Eltern nichts zu erzählen. “Ich wollte, dass es eine Überraschung wird.”

Manuskript landete erstmal im Regal

Das war es – obwohl ihre Eltern wussten, dass Michelle ein Bücherwurm ist. Aber für ihren Traum, das Buch zu veröffentlichen, waren sie nicht sofort Feuer und Flamme. Die Mutter stellte das Manuskript erstmal ins Regal – “zwischen die Bibel, Wörterbücher und ein paar Zeitschriften”, wie Lolo Nkamankeng berichtet. Aber Michelle gab nicht auf. Einige Wochen später gab sie ihren Eltern ein zweites, dann ein drittes Buch.

Michelle hat keine Scheu vor Öffentlichkeit

Ein Jahr später halfen Michelles Eltern dem Kind schließlich dabei, das Buch “Waiting for the Waves” selbst zu veröffentlichen. Schnell wurden Verlage und Medien darauf aufmerksam und luden Michelle zu Veranstaltungen und Interviews ein. Michelle wurde zu einer Sensation – nicht zuletzt, weil sie ohne Scheu in der Öffentlichkeit steht.

Vorbild für andere Kinder

“Wenn wir ehrlich sind, ist es eindeutig ein von einem Kind geschriebenes Buch”, sagt Colin Northmore, Direktor des Sacred Heart College in Johannesburg, wo Michelle zur Schule geht. “Es gibt vielleicht eine Million Kinder in der Welt, die so ein Buch schreiben könnten. Mehr als das Buch bin ich stolz auf Michelles Fähigkeit, sich mit so viel Selbstvertrauen auszudrücken.”

Stets übersprudelnd vor Freude sprach die junge Autorin schon in einem Saal vor 700 Gymnasiasten und in einem Gemeindezentrum für benachteiligte Jugendliche. Schuldirektor Northmore sieht Michelle als Vorbild für andere Kinder. “Sie hilft ihnen daran zu glauben, dass sie besondere Dinge schaffen können, weil sie ein Vorbild haben.”

Buch erscheint im Eigenverlag

Michelle rät anderen Kindern, “ihren Träumen zu folgen, immer an sich zu glauben und nicht zuzulassen, dass sich ihnen jemand in den Weg stellt”. “Und wenn Du nicht lesen kannst, kannst du auch nicht schreiben.” Worüber die Siebenjährige nicht spricht, ist die Unterstützung, die sie erfährt: Ihre Mutter ist ihre Managerin, und sie gab 100.000 Rand (6600 Euro) aus, um ihrer Tochter den Traum vom eigenen Buch zu erfüllen.

Hausaufgaben müssen sein

Aber auch eine kleine Berühmtheit hat profane Dinge des Alltags zu erledigen: Hausaufgaben. Auf das Vokabelheft, das vor ihr auf dem Küchentisch liegt, hat Michelle geschrieben, wofür sich die Arbeit lohnt: “Ich muss diese Wörter lernen und in meinem Kopf speichern, um sie später benutzen zu können.”

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